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全米が沸く March Madness 勝者はどっちだ?

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March Madness って耳にしたことありますか?直訳すれば「3月の狂気」。すごいネーミングですが、これは全米大学体育協会(NCAA)主催の男子バスケットボールトーナメントの正式名称です。アメリカでは、プロもアマもバスケットボールのシーズンは冬から春にかけて。そして大学シーズン最後の盛り上がりが、このマーチ・マッドネスなのです。甲子園を目指して高校球児が汗するように、「3月の狂気」でプレイすることを目指して大学バスケの選手たちは、ダンクをきめるのでした。

NCAA は、大学を3つのディビジョンに分けていて、マーチ・マッドネスは、ディビジョン1の全米68大学が頂点を目指して競い合う勝ち抜き戦です。アメリカでは、大学での学業を1年間以上履修しないとプロ選手にはなれません。それゆえに大学スポーツのレベルも気合いも注目度も高いのです。大統領までがマーチ・マッドネスでどの大学が勝つか予想をし、毎年ビッグニュースになっています。ちなみに、今年のオバマ大統領の予想は、ホワイトハウスのウエッブサイトにも掲載されていますが、Final Four (準決勝出場)が、Kansas(カンザス)、Texas A&M (テキサスA&M)、Michigan State(ミシガン州立)、UNC(ノースカロライナ)。そして優勝決定戦は、カンザスとノースカロライナが戦い、カンザスが勝つというもの。さて、実際はどうなっているのでしょうか?

今年のFinal Four は、Villanova(ヴィラノヴァ)、Oklahoma(オクラホマ)、 UNC(ノースカロライナ)、 Syracuse(シラキュース)。準決勝が日本時間本日4月3日に戦われ、勝ち残ったのが、 ヴィラノヴァとノースカロライナでした。決勝戦は、日本時間4月5日にテキサス州ヒューストンで戦われます。

ノースカロライナが決勝進出!ってところまでは当たっていたオバマ大統領の予想。それほど期待をされていなかったヴィラノヴァは、名門ノースカロライナを破ることができるのか?もう4月になっていますが、「3月の狂気」のフィナーレはいよいよもうすぐ!

「3月の狂気」がなんで3月で完結できないのか。。。そういうことを気にしないのがアメリカン?

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